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Entrevista: Indo 12 rodadas com On The Ropes

A diretora Anastasia Osei-Kuffour ao trazer a história de Vernon Vanriel para o palco

O boxe e o teatro podem não parecer os companheiros de cama mais óbvios, mas reconhecemos que existem algumas peças maravilhosas que unem os dois. E esperamos que nas cordasque está jogando em teatro do parque agora, irá adicionar a essa lista.

Ficamos encantados com o fato de o diretor Anatasia Osei-Kuffour encontrou algum tempo fora de sua agenda lotada para conversar conosco sobre como dar vida à história dessa boxeadora da vida real.

O que você pode nos contar sobre a peça?

É um drama musical dinâmico ambientado em um ringue de boxe com uma reviravolta, contando a história do pioneiro boxeador leve Vernon Vanriel. Vemos seus altos, baixos e como ele continuou lutando apesar dos desafios que enfrentou em sua vida, principalmente o desafio de ser pego no escândalo Windrush e ser impedido de voltar para casa no Reino Unido depois de visitar a família na Jamaica.

Vernon era alguém que você conhecia antes de se envolver com a peça?

Eu não estava ciente dele, infelizmente. Percebendo isso quando li o roteiro, imediatamente senti o desejo de me juntar ao esforço para trazê-lo de volta à consciência dominante porque sua história é muito inspiradora.

Você participou de alguma luta de boxe como parte de sua pesquisa/preparação para isso?

Zahra Mansourinosso designer, e eu fomos a Wembley para ver um set de lutas e alguns dos atores e eu fui a um segundo evento de boxe no Alexandra Palace, ambas as visitas foram muito informativas e úteis para o processo de elaboração de como colocar o show junto.

É um drama musical sobre um boxeador – que soa diferente! Como o ritmo e a estrutura de uma luta de boxe se prestam à música?

Tendo assistido a uma luta de boxe moderna, fiquei impressionado com as muitas semelhanças com o teatro, desde o locutor que anuncia teatralmente os boxeadores, os boxeadores entrando no salão e depois o ringue até a música forte no modo de performance, retratando o personagem que eles sabem que a multidão passou a reconhecê-los. Em uma partida, houve até um cantor profissional ao vivo se apresentando para uma das entradas do boxeador. Fiquei impressionado principalmente com a música forte tocada durante os intervalos da ação e como a multidão cantou junto com hinos e renunciou às bandeiras do país em apoio aos boxeadores. Parecia comemorativo e animado, muito parecido com o estilo do nosso jogo.

Que estilos musicais podemos esperar então?

A música da peça é a trilha sonora da vida de Vernon e inclui reggae, blues e gospel.

A sinopse da peça nos promete “12 rodadas metafóricas apresentando momentos-chave na vida de Vernon” – como tem sido trabalhar com esse tipo de estrutura como diretor, que diferentes desafios isso levanta?

Parecia certo que a história fosse apresentada dessa maneira porque a escrita é tão clara, Vernon e Dougie Blaxland, os co-roteiristas expuseram a história com tanta clareza que somos facilmente guiados pelo roteiro. Artisticamente, o principal desafio tem sido descobrir como podemos pegar a encenação de um ringue de boxe e fazê-la dizer algo mais, comunicar algo teatral e metafórico sobre a história. Trabalhar com Zahra Mansouri foi uma grande alegria e realmente ajudou a descobrir isso.

É co-escrito pelo próprio Vernon, você passou algum tempo com ele para discutir sua visão para a peça, ou ele está mais distante neste estágio das coisas?

No verão de 2022, tivemos uma semana de pesquisa e desenvolvimento em que Vernon comunicou suas esperanças e desejos para esta produção. Foi inspirador tê-lo na sala, fazê-lo falar sobre sua vida e até mesmo levar os atores a um treinamento de boxe!

É claro que a peça também é sobre Windrush. É importante continuar falando sobre o que aconteceu e, em alguns casos, ainda está acontecendo com essa parte nada lisonjeira da história britânica?

É importante. As manchetes desapareceram dos meios de comunicação, por isso precisamos destacar o fato de que ainda existem milhares de famílias que ainda lidam com as repercussões da injustiça que lhes aconteceu. É importante que o governo cumpra suas promessas de compensação e reverta parte do caos que eles causaram.

On The Ropes está em cartaz por um mês no Park Theatre, há outros planos para levá-lo a outro lugar depois?

Há esperança de que tenha mais vida. O que será será determinado pela forma como a corrida no Park Theatre for.


Nossos agradecimentos a Anastasia por conversar sobre nas cordas. A peça está em cartaz no Park Theatre até 4 de fevereiro. Mais informações e reservas podem ser encontradas aqui.

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