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Fechamento da icônica Tara inspira inovação e valorização do teatro de arte

A notícia chegou com força total aos cinéfilos de Atlanta e região: o amado Tara Theatre fechou suas portas no dia 10 de novembro, com seu dono Regal Cinemas anunciando que estavam fechando o local como parte de sua estratégia de otimização imobiliária. O futuro do edifício permanece no ar.

Loew’s abriu o teatro em 1968, e o local se tornou o favorito dos cinéfilos locais. Em 1980, o guru do cinema de arte George Lefont assumiu e começou a exibir filmes independentes que quase nenhum outro cinema de Atlanta estava exibindo. Esses filmes especiais, assim como a ambientação, tornaram-se a marca registrada de Tara.

Para Kenny Blank, diretor executivo e artístico da Festival de Cinema Judaico de Atlanta, o fechamento da Tara é uma perda pessoal e profissional.

“Acho que sentimos nostalgia por estabelecimentos como este, especialmente em um lugar como Atlanta, onde não parece haver muita reverência por instituições antigas”, diz ele. “Como a fênix que somos, estamos nos reinventando e reconstruindo, e as coisas não duram muito tempo (aqui). Perdê-lo é triste. Não era o teatro mais glamoroso, o mais contemporâneo ou refinado, mas a curadoria de filmes muitas vezes era (algo) que não se via em nenhum outro lugar. Você sempre se lembra dos filmes que viu lá e das experiências.”

O Festival de Cinema Judaico de Atlanta costumava usar Tara como um de seus locais de exibição. “Nosso público aprecia o grande cinema internacional e assiste a filmes com uma audiência e um profundo apego emocional à experiência de ir ao cinema. O Tara sempre foi um local popular, não apenas por ser geograficamente conveniente e acessível, mas por causa de sua história.”

Ao longo dos anos, muitos teatros de Atlanta especializados em pratos artísticos/independentes faliram, incluindo o Lefont Garden Hills, o Toco Hills Theatre e o Screening Room. Com o desaparecimento do Tara, os teatros restantes da área que frequentemente programam pratos artísticos são o Plaza Theatre, o Landmark Midtown Art Cinema e o Springs Cinema & Taphouse em Sandy Springs. A Landmark Theatres tem uma rede de cinemas em todo o país e – além de filmes de arte de alto nível – a empresa costumava oferecer uma série de filmes menores que estreavam por uma semana e talvez durassem mais, dependendo dos retornos de bilheteria. . Quando a programadora Ruth Hayler se aposentou em 2020, entretanto, Landmark não continuou esta série.

Brandt Gully assumiu a Springs Cinema & Taphouse, ex-Lefont Sandy Springs, em 2017. Consultor financeiro de redes de cinemas, ele conheceu George Lefont enquanto mantinha um escritório no andar de cima do teatro. Depois de algumas discussões ao longo dos anos, Lefont finalmente ligou para Gully e disse que estava pronto para vender o teatro para ele.

Gully passou os anos seguintes aprendendo o negócio e reformando até a primavera de 2020, quando a Covid forçou o fechamento de cinemas em todo o mundo. Ele reabriu no final deste ano. “Fomos um dos primeiros teatros do país a reabrir porque a Geórgia foi o primeiro estado”, diz Gully. “Fui o único teatro aberto na Geórgia por um tempo, mas não tínhamos filmes. Era como um restaurante onde os food trucks não aparecem.”

Agora, alguns anos após o início da pandemia, os cinemas de hoje têm que lidar com alguns membros do público que ainda não estão prontos para voltar aos cinemas, além da concorrência dos serviços de streaming. Hoje em dia, não é incomum que os filmes sejam lançados nos cinemas e transmitidos no mesmo dia. Além disso, Gully sente que há falta de filmes agora, com cinemas maiores programando filmes como Até, TAR e Triângulo da Tristeza que os cinemas menores normalmente exibiam.

Gully aprendeu que precisava ser criativo para seguir em frente. O Springs Cinema começou a oferecer exibições populares em drive-in, bem como cerimônias de formatura do ensino médio, missas na igreja e outros eventos privados. “Começamos a expandir os negócios para fazer coisas que não sabíamos que podíamos”, diz Gully. “Não podíamos confiar inteiramente em Hollywood para o produto e tivemos que nos esforçar para encontrar maneiras de nos mantermos relevantes.”

Os outros dois teatros também aprenderam a se adaptar. O Midtown Art Cinema continuou a oferecer eventos privados, festivais e recentemente adicionou capacidades de assentos preferenciais, enquanto o Plaza contou com eventos drive-in em 2020, exibições retrospectivas e a adição de dois novos auditórios de 40 lugares.

“Está se tornando mais sobre a experiência geral e menos sobre o filme”, diz Gully. “O Plaza faz um trabalho incrível de programação e criatividade, não apenas esperando que grandes filmes cheguem até eles. Eles curam e tornam os filmes divertidos novamente e fazem isso melhor do que a Tara foi capaz de fazer.”

Ele acrescenta que muitas pessoas simplesmente gostam de sair de casa e fazer algo divertido com outras pessoas, e que muitos puristas sempre preferem uma experiência de cinema a assistir em casa.

Quando Gully comprou o teatro, era pura arte. Ele decidiu encontrar mais equilíbrio. “Achei que oito telas era demais para arte pura. Simplesmente não há filmes suficientes. Se eu nos chamasse de cinema arthouse, a comunidade arthouse ficaria chateada e diria que não somos porque fazemos filmes comerciais. Meu objetivo é fazer os dois desde o primeiro dia, e acho que há lugar para ambos. A chave é fazer bons filmes. Mostramos os mesmos filmes que Lefont mostrou – só não os mantemos por tanto tempo.

É importante para Gully encontrar um equilíbrio com seu agenciador de filmes no que seu teatro programa. No entanto, não há respostas claras. “Você tem que tomar decisões. Se um filme independente for lançado no mesmo fim de semana contra Avatar: O Caminho da Água, provavelmente não vamos fazer isso, mas na maioria das vezes eles não fazem. Tudo se resume a – queremos manter um grande filme comercial para a quarta ou quinta semana ou trazer algo que sabemos ser um filme de qualidade real que pode não render tanto, mas aumenta nossa marca, identidade e compromisso com filmes de qualidade?

Chris Escobar, que atuou como diretor executivo do Festival de Cinema de Atlanta por 11 anos, comprou o Praça Teatro em 2017. Ele está preocupado com o fechamento do Tara, já que sente que Atlanta já tem um número desproporcionalmente baixo de cinemas artísticos para uma cidade de seu tamanho.

Quando se trata das filosofias de programação do teatro, ele e o programador Richard Martin percebem que o Plaza é uma anomalia. Atrai um público mais jovem e cerca de metade de seus títulos são repertório. O modelo funciona bem, não apenas porque o teatro pode organizar suas ofertas, mas porque é economicamente mais sustentável. “Novos filmes custam muito mais e também vêm com uma garantia maior”, diz Escobar. “Os filmes mais antigos custam (menos) e você pode reproduzir esse filme o quanto a demanda permitir. Novos filmes, você tem que reproduzi-los às vezes todos os dias durante semanas. Isso limita a escolha, a flexibilidade e a experimentação. Isso existia antes da Covid e é um modelo antiquado.”

Escobar costumava sentir que precisaria programar grandes filmes de estúdio de vez em quando para se manter à tona. No entanto, ele ficou agradavelmente surpreso com o envolvimento do lançamento independente Netuno Frost tinha pernas mais fortes no Plaza do que Mundo Jurássico: Domínio neste verão – e o original de John Carpenter dia das Bruxas foi uma atração maior do que a de outubro Dia das Bruxas termina.

O Plaza não está tentando fazer o que todo mundo está fazendo, diz Escobar, mas deve criar uma conexão com seu público e fazer com que eles verifiquem constantemente o site para eventos atualizados e não dependam de marketing externo.

O ponto principal é que os cinemas de arte não estão mortos, mas aqueles que os operam devem continuar a encontrar maneiras de serem inovadores. O fechamento do Tara é um lembrete de que os patronos não podem subestimar espaços e instituições culturais. “Não basta gostar que haja algo na sua cidade; você tem que gastar dinheiro real com isso”, diz Escobar. “Mesmo que você não tenha tempo e não possa ir, doe ou compre ingressos. Se você lamentaria por não existir, então você precisa participar de sua existência.”

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Jim Farmer cobre teatro e cinema para Artes ATL. Formado pela Universidade da Geórgia, ele escreve sobre artes há mais de 30 anos. Jim é o diretor do Out on Film, o festival de filmes LGBTQ de Atlanta. Ele mora em Avondale Estates com seu marido, Craig, e o cachorro, Douglas.

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