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My Atlanta: Dirigindo na interestadual, Beth Lilly explora “o espaço entre”

Nota do editor: Nossa série “My Atlanta” chama a atenção para os fotógrafos, usando suas imagens e textos de apoio para ilustrar como viver em Atlanta inspirou suas carreiras e vidas. Hoje, apresentamos o trabalho de Beth Lili.

bete Lilly mudou-se para Snellville de Charlotte, Carolina do Norte, em 1975 e fugiu de casa naquele verão, levando apenas seu Kodak Duaflex. Ela foi encontrada e devolvida, mas fez ótimas imagens. Ela se formou em produção cinematográfica pela University of Georgia e fez mestrado em fotografia pela Georgia State University. Seu trabalho reside nas coleções permanentes do High Museum of Art, do New Mexico Museum of Art, do Ogden Museum of Southern Art, do MOCA GA e do Zuckerman Museum of Art. Seu projeto interativo/performance aclamado pela crítica “The Oracle @ WiFi” foi publicado pela Kehrer Verlag em 2012.

Lilly é representada em Atlanta pela Spalding Nix Fine Art, onde o trabalho mostrado aqui (e mais) será apresentado na galeria principal de 20 de janeiro a 10 de março de 2023″

Quando penso nos destaques da minha vida, uma experiência permanece no topo da lista. Eu estava trabalhando para a Turner Broadcasting na época e me ofereci para dirigir na carreata presidencial para a visita do presidente Bill Clinton à festa de aniversário de Hank Aaron.

Claro, foi ótimo conhecer o presidente, mas foi no momento em que eu estava seguindo o Serviço Secreto, descendo o Downtown Connector a 90 milhas por hora, quando minha mente gritou: “Não acredito que estou fazendo isso!”

Portanto, não deveria ser surpresa que eu tenha vários projetos filmados inteiramente na interestadual. E a maioria deles enquanto estou dirigindo. Antes que você tenha um ataque cardíaco, deixe-me explicar. Minha câmera, com acionamento por motor, está montada em um tripé. Ao passar por outro carro, pressiono o botão do controle remoto. Muito menos perigoso do que se atrapalhar com um telefone celular. Não estou compondo uma imagem; em vez disso, procuro mais tarde entre milhares de imagens aquelas que revelam algo atraente sobre a vida interior dos sujeitos.

As fotografias apresentadas aqui foram tiradas na região metropolitana de Atlanta e são selecionadas do meu projeto, O Sétimo Bardo. Bardo é um termo tibetano que significa ‘o espaço entre’; geralmente o espaço entre a morte e o renascimento. Acho que dirigir na interestadual é uma espécie de bardo. É uma oportunidade de desconectar para uma introspecção muito necessária. As paisagens são inspiradas nessa ideia de que a interestadual é um lugar único suspenso no tempo e no espaço, entre a partida e a chegada.

Vivemos em uma época em que nunca valorizamos tanto a individualidade e, no entanto, nunca estivemos tão sozinhos. Os carros viajam lado a lado na interestadual, a apenas alguns metros de distância, mas os passageiros experimentam isolamento completo. Esses retratos registram seus momentos perdidos em pensamentos ou o breve momento de conexão quando eles curiosamente olham para mim.

A maioria dos meus projetos de fotografia, instalação e vídeo especulam sobre a natureza da existência, muitas vezes incorporando o acaso em meu processo. Meu trabalho está nas coleções permanentes do New Mexico Museum of Art, The High Museum of Art, Ogden Museum of Southern Art, Zuckerman Museum e MOCA GA. Exceto por um curto período em Atenas, moro em Atlanta desde 1975. Sou representado em Atlanta pela Spalding Nix Fine Art. Essas seis imagens (e mais) serão apresentadas no Spalding Nix no início do próximo ano.

Sempre que preciso dizer a alguém onde moro em Atlanta, digo: “imagine a cidade de Atlanta como um relógio com a I-285 como círculo. Clarkston é às três horas, perto do Perímetro. Ame ou odeie, nos definimos em relação a esse limite. É uma das poucas cidades que conheço onde são feitas suposições sociais sobre você com base no fato de você viver OTP ou ITP.

Ao tentar fazer as pazes com Atlanta, uma cidade que detestava na adolescência e agora adoro, abracei o papel bizarro que a interestadual tem em seu DNA. Muitas cidades têm um rio amado que a atravessa; Paris tem o seu Sena, Londres o Tâmisa. Temos o 75-85 Downtown Connector, um rio caudaloso que nunca para; alto e perigoso, você só pode cruzar nas pontes que conectam periodicamente o leste e o oeste.

Talvez seja porque cheguei a Atlanta em meus anos de formação que parecia uma cidade totalmente nova – cheia de arranha-céus e interestaduais. Era a década de 70, uma década de crescimento explosivo para a cidade. Definitivamente, não estou orgulhoso disso, mas admito que vim de uma família de voos brancos que se transferiu de Charlotte, na I-85, para os subúrbios de Atlanta. A interestadual foi minha fuga de um lugar em que não me encaixava, meu caminho para a cultura e a vida em todas as suas incríveis variações. Eu sabia que um dia, depois de me formar no ensino médio, seria meu caminho para a vida adulta.

Costumo contar a história de como me tornaria uma adolescente suburbana, irritada e rebelde. Eu queria fugir, mas era inteligente o suficiente para saber como isso aconteceria para uma adolescente. Então, tarde da noite, eu dirigia até a 285 e circulava pela cidade, imaginando que estava deixando todos os meus problemas, fugindo para a estrada aberta para encontrar liberdade e aventura, até me acalmar ou ficar sem gasolina.

Se você olhar para um mapa interestadual de Atlanta, parece um boneco; 285 é seu grande corpo redondo, 75 e 85 entram no topo como braços erguidos. Eles se juntam para formar o tronco na parte inferior do círculo e se separam para formar as pernas. A Highway 400 vem como o pescoço e a I-20 é o cinto em sua barriga. Você pode literalmente ver os estratos de status econômico na interestadual – as pessoas ricas fora da cidade passam voando pelos passageiros, bem acima deles nos viadutos; uma vida real Metrópole, o filme mudo dos anos 1920 de Fritz Lang.

Encontrei meu pessoal em Atenas e nunca pretendi voltar para Atlanta, mas a vida interveio e concluí que era para ser. Criei raízes e abracei suas idiossincrasias. Agora, quando estou navegando pela cidade e obtenho aquelas vistas espetaculares do horizonte e das monstruosas estruturas interestaduais, fico maravilhado com seu tamanho, complexidade e energia. Dirigir está no topo da minha lista de coisas favoritas para fazer e esta cidade foi feita para mim. Não é nenhuma surpresa que eles filmaram Baby Driver aqui. Acho uma sensação estranha de orgulho morar aqui – se você pode dirigir em Atlanta sem desastres, nenhuma outra cidade americana pode intimidá-lo.

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